Los efectos protectores de la '' proto-PEA '' en las infecciones estreptocócicas

Coburn se dedicó a encontrar la causa y la prevención de la fiebre reumática [7]. Presentó su hipótesis de que los huevos contenían un importante factor protector contra la infección, especialmente en la fiebre reumática, en 1960 en Lancet [2]. Argumentó que

(a) la nutrición inadecuada es parte de un ambiente pobre;

(b) los niños con fiebre reumática generalmente carecen de suficientes huevos en sus dietas;

(c) el escape de la pobreza es seguido por un aumento en el consumo de huevos y una disminución en la incidencia de fiebre reumática;

(d) la suplementación de las dietas de los niños con yema de huevo o ciertas fracciones de la misma es seguida por una disminución de la susceptibilidad reumática; y

(e) hay una fracción de yema de huevo, que en cantidades extremadamente pequeñas ha demostrado tener una alta actividad antialérgica en animales de laboratorio.

Coburn describió sus estudios de campo con gran detalle [2]. Algunos de estos hallazgos se resumen a continuación.

En el estudio de campo número 1, n = 89, todos los niños y niñas reumáticos que viven en casa en la ciudad de Nueva York recibieron alimentos enriquecidos con huevo; No se administraron fármacos profilácticos. Sesenta niños tuvieron huevos adicionales durante los meses de invierno y primavera, y 29 sirvieron como "controles". Los resultados fueron los siguientes: de los 29 niños en su dieta normal (con muchas deficiencias nutricionales) 11 tuvieron una recurrencia. De los 35 niños cuya dieta normal estaba enriquecida con dos huevos diarios, un litro de leche, carne, mantequilla y aceite de hígado de fletán, 3 tuvieron una recurrencia. De los 25 niños cuya dieta normal se reforzó solo con yema de huevo en polvo (equivalente a seis huevos por día), solo 1 tuvo una recurrencia.

El estudio de campo número 2, n = 56, fue un estudio de dos años sobre el efecto de administrar polvo de yema de huevo (equivalente a cuatro yemas de huevo por día) a niños reumáticos durante tres a cuatro semanas después de que desarrollaron faringitis estreptocócica hemolítica (grupo A). No se administró ningún otro tratamiento durante este período. Los resultados fueron los siguientes: de 28 que recibieron el suplemento, solo 1 mostró actividad reumática fresca, mientras que entre 28 "controles", que no recibió suplemento, 10 niños tuvieron actividad reumática nueva.

El estudio de campo número 3, n = 40, fue un estudio de un año en el que aproximadamente 40 niños reumáticos (con muchas deficiencias en la dieta) recibieron un suplemento diario de solo la fracción de proteínas de cuatro yemas de huevo. Los resultados fueron los siguientes: el estudio se suspendió debido a demasiadas recurrencias reumáticas.

El estudio de campo número 4, n = 45, fue un estudio de cuatro años (Chicago, período 1952–1956) en el que se reforzó una dieta normal (nutricionalmente deficiente) de niños reumáticos con material de solución de alcohol con yema de huevo (ASM de Wilson Laboratories). No se hicieron otros cambios en sus dietas inadecuadas; no se administraron sulfonamidas, antibióticos u otros fármacos significativos. Cuarenta y cinco niños reumáticos altamente susceptibles recibieron este suplemento durante todo el año escolar de septiembre a julio. Se consumió el equivalente a 3 yemas de huevo, en forma de un elixir tomado dos veces al día. Todos menos uno de estos niños reumáticos tenía menos de quince años de edad. Los resultados fueron los siguientes: se esperaba un mínimo de 17 ataques entre ellos después de las infecciones estreptocócicas, pero solo se produjeron 5.

Coburn concluyó que "los datos obtenidos en estas diversas condiciones, tanto en Nueva York como en una década más tarde en Chicago, se consideraron estadísticamente significativos". Sin embargo, él mismo reconoció que todos los estudios tenían deficiencias metodológicas [2].

Coburn discutió varios hallazgos experimentales durante ese tiempo, apoyando la idea de que hay al menos una sustancia antiinflamatoria presente en el material soluble en alcohol de yema de huevo, que no estaba presente en la proteína o en el material acetonoluble [5,8]. La actividad antiinflamatoria fue confirmado por diferentes grupos, por ejemplo, midiendo lesiones en la articulación y la piel en la reacción de Arthus o de la tuberculina. Se utilizaron varios modelos y todos los resultados apoyaron las observaciones de Coburn. El compuesto antiinflamatorio claramente era parte de la fracción lipídica del huevo y no de la fracción proteína-agua.