Los primeros años: actividad antiinflamatoria de la yema de huevo basada en una fracción de lípidos

Los efectos protectores y antiinflamatorios de la PEA se remontan a la literatura hasta 1939 [1]. los bacteriólogos estadounidenses Coburn y Moore demostraron en ese año que la alimentación de yema de huevo seca a los niños desfavorecidos que viven en zonas pobres de la ciudad de Nueva York evitó la recurrencia de la fiebre reumática, a pesar de los ataques repetidos de infección por estreptococos hemolíticos.

Después de 1939, Coburn et al. estudiaron a 30 niños en un hogar reumático de convalecencia y recetaron cuatro yemas de huevo diariamente. No se realizó ningún otro cambio en la dieta ni se administraron fármacos antibacterianos. Veintidós de estos niños contrajeron 24 infecciones estreptocócicas del grupo A serológicamente positivas, pero ninguno mostró evidencia clínica de recidivas reumáticas.

esto contrastaba con la experiencia anterior en el hogar de convalecencia, donde las recurrencias reumáticas se habían visto con frecuencia cada año [2].

Posteriormente, en 1954, Coburn y sus colegas fueron los primeros en reportar una fracción de fosfolípidos preparada a partir de yema de huevo que mostró actividad antialérgica en un ensayo en el conejillo de indias [3].

Long y Martin purificaron el factor antialérgico de la yema de huevo en 1956 de tal manera que quedó claro que este factor mostraba una similitud biológica y química con una preparación obtenida anteriormente en 1950 a partir de maní y lo que parecía ser una sustancia estrechamente relacionada. descrito como

“Lecitina vegetal” [4.5].

el año de nacimiento de la PEA fue 1957. Kuehl Jr. y sus colaboradores informaron haber logrado aislar un factor antiinflamatorio cristalino de la lecitina de soja y lo identificaron como N- (2-hidroxietil-palmitamida [6]. También aislaron el compuesto a partir de una fracción de fosfolípidos de yema de huevo y de harina de cacahuete extraída con hexano. El producto obtenido se probó positivamente en una sustancia pasiva local.

Ensayo de anafilaxia articular en cobaya. Al aplicar su procedimiento de aislamiento a la lecitina de soja, obtuvieron una fracción parcialmente purificada de la que se obtuvo el factor homogéneo por cristalización a partir de ciclohexano. El material cristalino tenía un punto de fusión de 98-98 y se describió como neutral, ópticamente inactivo y con La fórmula química C18H37O2N.

La hidrólisis del factor dio como resultado ácido palmítico y etanolamina y, por lo tanto, el compuesto se identificó como N- (2-hidroxietil-palmitamida). Para cerrar el círculo de aislamiento e identificación, Kuehl y otros pudieron sintetizar el compuesto por reflujo en etanolamina con ácido palmítico según un procedimiento bien conocido descrito en el

Literatura química de esa época. Kuehl et al. Además, analizó la actividad antiinflamatoria de una serie de derivados de PEA y pudo probar que el resto básico de la molécula era responsable de su actividad antiinflamatoria. La naturaleza del grupo ácido les pareció sin importancia porque además de la etanolamina en sí, N- (2-

hidroxietil-lauramida, S- (2-hidroxietil-salicilamida y N- (2-hidroxietiltetamida tenían potentes propiedades antiinflamatorias. estas propiedades farmacológicas de los derivados de etanolamina parecían ser bastante específicas ya que otros homólogos no mostraron una respuesta biológica en el ensayo.